Turbulent waren sie, die letzten Jahre bei Benevento Calcio. Bevor sie in der abgelaufenen Saison 2022/23 sang- und klanglos in die drittklassige Serie C abgestiegen sind, erlebte der Verein durchaus erfolgreiche Jahre, 2 davon sogar in der Serie A.

In Erinnerung bleibt dabei jedoch insbesondere der Start in die Saison 2017/18, denn der war einer f├╝r die Geschichtsb├╝cher – jedoch nicht im positiven Sinne. 

Nachdem Benevento erst 2015 in die Serie B aufgestiegen war und bereits 2 Jahre sp├Ąter erstmals in der Vereinsgeschichte in die weltber├╝hmte Serie A aufsteigen sollte, galten sie dort von Anfang an als absoluter Au├čenseiter. Und diese Rolle best├Ątigten sie auch sofort: die Ergebnisse der ersten 14 Spieltage aus Benevento-Sicht lauteten 1:2, 0:1, 0:1, 0:6, 0:4, 0:2, 1:2, 0:1, 0:3, 1:2, 1:5, 1:2 und 0:1. Mit 0 Punkten und 6:34 Toren hatte Benevento den schlechtesten Start in der Geschichte der Serie A hingelegt, der n├Ąchste Gegner war der AC Milan, wo an jenem Tag Weltmeister Gattuso sein Deb├╝t als Trainer gab.

Das Spiel nahm dann zun├Ąchst auch den erwarteten Verlauf: Milan ging in der 38. Minute in F├╝hrung und konnte nach dem zwischenzeitlichen Ausgleich (50.) nach 57 Minuten wieder in F├╝hrung gehen. Etwas Hoffnung keimte bei Benevento auf, als Milans Romagnoli nach 75 Minuten Rot sah. Doch der Ausgleich sollte trotzdem einfach nicht gelingen. Bis, ja bis Benevento Calcio in der 95. Minute noch einmal einen Freisto├č auf der linken Seite, 25 Meter vom Tor entfernt, zugesprochen bekam… Danilo Cataldi legte sich den Ball zurecht, flankte ihn hoch in Richtung Elfmeterpunkt. Der an der Strafraumgrenze lauernde Torwart Alberto Brignoli lief im richtigen Moment los, stieg mit perfektem Timing hoch in die Luft zum Flugkopfball, traf den Ball genau richtig und dieser landete tats├Ąchlich im Tor.

Nach 14 Spielen ohne einen einzigen Punkt holte Benevento das erste Unentschieden sensationell durch einen herrlichen Flugkopfball des Torwarts in der Nachspielzeit – gegen Milan.

Trotzdem: am Ende der Saison stieg Benevento mit 21 Punkten aus 38 Spielen ab.

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